West of Zanzibar

mini35star 1928 USA 65 min. sv/35mm/1.20:1. R: Tod Browning. S: Lon Chaney, Lionel Barrymore, Mary Nolan, Warner Baxter, Jacqueline Gadsdon, Tiny Ward, Kalla Pasha, Curtis Nero.

Genuint obehaglig skräckmelodram – av flera anledningar – med Chaney i ännu ett fantastiskt, kompromisslöst framträdande. Han spelar magiker som blir förrådd av sin fru och därefter ägnar hela sitt liv åt hämnd. Planen går ut på att uppfostra (och ”förstöra”) hustruns oäkta dotter i en afrikansk ”voodooby”. Rasistisk in i märg och ben, om än på samma postkolonialt patetiska vis som hos en Kipling eller Hemingway (i kontrast mot D.W. Griffiths specifikt politiska aggressioner); de omänskliga ”kannibalerna” matchas av Chaneys omänskligt grymma rollfigur. Allt som allt är detta riktigt olustigt, men effektivt. På sätt och vis Brownings mest bisarra och suggestiva film; den var ursprungligen längre, men flera scener som Browning spelade in har förlorats på vägen. Kritiker varnade för filmen när det begav sig, men den blev ändå en stor succé (någon svensk premiär verkar inte ha övervägts). Har ingenting att göra med filmen Väster om Zanzibar från 1954, däremot nyinspelad 1932 som Kongo4/5 8/10. 2021.

försökigen